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世界上最大的“鸡腿”,就这么被人啃到灭绝

文章作者:    时间:2021-07-22 10:40

 

恐龙,可以说是人们最熟知的古生物了。恐龙的姓名,就源于其巨大的身形被命名为 "Dinosaur",而许多体型巨大的动物,也都被称为恐Ⅹ,比方恐狼、恐象、恐猫、恐鱼、恐颌猪。从前在新西兰生活着一类巨鸟,因其体型十分巨大,就被命名为恐鸟。

恐鸟复原图 | Wikimedia Commons

不会飞的巨鸟

咱们把时刻推回到大约 700 年前,那时太平洋上有一群皮肤乌黑、身段不高但十分壮硕,长于帆海的民族,他们从一个岛屿 " 跳到 " 另一个岛屿,脚印逐步遍及太平洋上简直一切的岛屿,他们便是波里尼西亚人。有一天,他们驾驭着独木舟来到了一个十分共同的 " 大岛 ",发现这个岛上生活着一种巨大的鸟类,它们站起来身高远超过人类,脑袋尖尖,脖子细长,身体粗大健壮而沉重,身上覆盖着一层厚厚的茸毛。

几种恐鸟与人类巨细的比照 | Conty / Wikimedia Commons

开始人们被这种巨大的鸟吓得不轻,以为这是一种 " 怪物 ",远远看见就躲起来。但后来,他们逐步的发现,这些怪物只不过是温文的植食动物,并且这些巨鸟相对易于捕捉,一旦得手就能获取许多的鸟肉。跟着岛上的人口数量逐步添加,关于肉食的需求也随之增加,更多的大鸟也被捕杀,人们不只捕杀鸟,也会将地上的鸟蛋带走吃掉。

波利尼西亚人在捕捉恐鸟 | Wikimedia Commons

当这种循环继续了大约 200 年,岛上的人们发现,再也找不到这种不会飞的巨鸟了。

为何抛弃飞翔?

19 世纪 30 时代,一名西方人,得到了一块古怪的骨头,几经曲折,这块骨头被交到古生物学家理查德 · 欧文手中,欧文将其命名为恐鸟。跟着人们对这种现已灭绝的鸟研讨逐步深化,这类现已灭绝的巨型陆生鸟类的奥秘面纱也被逐步揭开。这类巨鸟身高可以抵达 3.6 米,体重抵达 280 千克,长相有点像大三号的鸸鹋。恐鸟由于体重太大,或许不太拿手奔驰,粗大健壮的后肢有三个大脚趾。和许多植食性的鸟类相同,恐鸟也会吞下石头,并将其储存在砂囊中,将吃下的食物碾碎,让其更易于消化。

理查德欧文与恐鸟骨骼站在一同 | Wikimedia Commons

鸟是一种会飞的动物,这是在人们脑中一个根深柢固的形象了,鸟类是整个动物界中第三个演化出飞翔才能的类群,在地球的演化史上,也只要昆虫、翼龙、鸟类和蝙蝠这四个类群演化出飞翔的才能。那些不会飞的鸟,比方鸵鸟、企鹅还有今日咱们故事的主角恐鸟, 都成了这个大家族中的 " 异端 "。那么为什么恐鸟会抛弃飞翔才能呢?这个问题我寻求了我儿子和他的同学们的定见,孩子们通过评论今后,共同以为:" 恐鸟太大了。"

恐鸟脚印化石 | Wikimedia Commons

小朋友们很敏锐的发现了问题的要害,但他们却搞错了因果次序。在新西兰这片奇特的土地上,简直没有哺乳类动物,可以称得上是个 " 鸟类的王国 ",缺少天敌的存在,让鸟类可以悠闲地在地上寻觅食物。一朝一夕,飞翔好像就变成了一种 " 剩余 " 的才能,为了节约宝贵的能量,渐渐的它们的翅膀越来越小,体型也逐步增大,变成了不会飞的大型鸟类。

恐鸟与几维鸟、鸵鸟的体型比照 | Wikimedia Commons

其实相同的比方也在许多当地演出,比方毛里求斯的渡渡鸟、马达加斯加的象鸟等等。不只仅鸟类,在一些偏僻的岛屿上,生活着夜晚在地上上跑来跑去寻觅食物的蝙蝠,假如阅历数十万年的演化,这些蝙蝠或许会将翅膀退化,体型增大成为一种只能在地上行走而不能飞翔的巨型蝙蝠。

恐鸟的灭绝

恐鸟的灭绝,一向被归咎于人类捕猎,但是有科学家研讨发现,在人类抵达新西兰之前的几百年,恐鸟的数量就从前有一波大幅下降,或许是某种疾病或环境改变导致。但恐鸟好像刚强的挨过了这次灾祸,预备重整旗鼓,不巧的是却迎来了蓝星最强捕食者的到来。

高地恐鸟复原图 | Wikimedia Commons

从前有一个风趣的发现,在人类抵达之初捕杀的恐鸟骨骼上,经常会遗藏着没有啃洁净的肉,但是到挨近恐鸟灭绝时的骨骼,往往被处理得十分洁净。或许由于恐鸟数量许多的时分,关于这些可以容易捕获的肉食,就不那么珍惜,但是当恐鸟数量越来越少,越来越宝贵的时分,人们对它们的使用也到了敲骨吸髓的程度 ......

在毛利人寓居过的窟窿遗址中,发现了许多的恐鸟骨骼 | Ancientnz / Wikimedia Commons

恐鸟的灭绝,并不是一个物种的消失,从前以恐鸟为生的大型猛禽哈斯特鹰也随之灭绝,而在大型鸟类灭绝今后,依托这些鸟类来传达种子的植物也日渐凋谢。咱们今日关于生物的维护,并不是要留住一个物种,而是维护整个生态系统,甚至咱们人类未来的命运。

捕食恐鸟的哈斯特鹰 | Wikimedia Commons

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